Knowhow: Barcodelabels

Barcodelabeling vergeleken met RFID en NFC labeling voor inventarisatie

Af en toe krijgen we vraag naar RFID labeling. Deze technologie heeft nl. de reputatie dat ze op een efficiëntere en eenvoudigere manier de dagelijkse inventaris kan bijhouden vergeleken bij het manuele werk dat vandaag nog wordt gedaan. 

Op zich klopt dit wel maar vaak houden mensen er geen rekening mee dat aan RFID een bepaald prijskaartje hangt. Er bestaat geen kant-en-klare oplossing omdat het materiaal, het bedrijf en de werkomgeving overal verschillend is.

Barcodelabels kent iedereen maar wat is nu precies het verschil tussen RFID en NFC?


Radio-Frequency IDentification (RFID) is een technologie om vanop een afstand informatie op te slaan in en af te lezen van zogenaamde RFID-tags die op items (of personen) zijn aangebracht.
Gebruikt verschillende frequentiebanden afhankelijk van toepassing ; bv. UHF frequentie (860-960 MHz).


Near Field Communication (NFC) Waar het bij RFID primair om opslag en verzenden van informatie in één richting gaat, communiceert NFC in twee richtingen en kan het ontvangen signalen ook zelf verwerken.
Gebruikt HF frequentie (13.56 MHz) en specifieke communicatie protocollen.

Ongeacht met welk systeem je werkt - of het nu barcoding, RFID of NFC is - je zal altijd het volgende nodig hebben:

  • Tags of labels
  • (barcode)lezers of scanners
  • Printers en decodeer-toestellen
  • Software (on device + back-end software)
  • Werkuren (het installeren van het systeem, het aanbrengen van tags, enz.)

Barcodelabels

Barcodelabels bestaan al een hele tijd en de vraag rijst of zij nog lang zullen meegaan, zeker gezien de evolutie van het IoT. Maar die vraag kan je natuurlijk ook stellen voor de andere methodes.


Ik ga hierover geen uitspraken doen, enkel de feiten even op een rijtje zetten.

De barcodelabels zijn gemakkelijk verkrijgbaar of zelf te produceren. Als je de labels zelf professioneel wilt maken, heb je de keuze tussen Direct Thermische (DT) labelprinters of Thermal Heat Transfer (THT) labelprinters. THT-printers gebruiken in tegenstelling tot DT-printers een inktlint.

Het voordeel van THT-technologie is dat het, mits gebruik van het best passende inktlint en label, geschikt kan gemaakt worden voor de buitenomgeving. En dus bestand tegen regen en UV-invloeden.

Het voordeel van DT-technologie is het feit dat men geen afzonderlijk inktlint hoeft te gebruiken, wat resulteert in een groter gebruiksgemak. De keerzijde is dat de bedrukking niet zo duurzaam is. Bv. de tekst vervaagt automatisch na een bepaalde tijd, label is niet temperatuurbestendig, enz. (Denk maar aan je kassaticket in de supermarkt.)

Voordelen:

  • Goedkope labels.
  • Afmeting labels kan je vrij bepalen.
  • Geen speciale technologie nodig.
  • Kan zelfs met een smartphone worden gelezen.

Nadelen:

  • Labels moeten individueel worden gelezen.
  • Het precieze richten van de barcodelezer om de barcode te kunnen lezen.
  • Je kan er eerder beperkte info op kwijt.
    Nota: op de 2D barcodes (=QR en data matrix) kan je meer info kwijt dan op een 1D lineaire barcode (= streepjescode).

 

RFID
Een veelvoorkomende misvatting bij RFID is dat het kan opsporen waar je materiaal zich exact bevindt, zoals bij een GPS-locatie. Dit is echter niet het geval. Het leest enkel de locatie waar het materiaal zich al dan niet bevindt.
Zo heb je voor RFID een reader nodig die je op elk traceerpunt moet installeren. Je hebt dan wel de keuze of je dit vast doet (een bepaald punt waar alle materiaal toch moet passeren) of via een draagbare reader. Bij de draagbare versie gebeurt het proces iets minder geautomatiseerd maar je hebt dan het voordeel dat je de reader kan meenemen naar elke ruimte waar je inventarisatie moet doen. Vooral bij kleinere hoeveelheden te lezen items is dit gemakkelijk of als er geen real-time info nodig is.

Voordelen:

  • Je kan veel info kwijt in de tag.
  • Geen fysiek contact nodig.
  • Je moet niet precies richten met de scanner zoals bij een barcode.
  • Grotere leesafstand mogelijk.
  • Vele codes kunnen in enkele seconden tijd worden gelezen.

Nadelen:

  • Mogelijk misbruik: naar privacy en het "kopiëren of overschrijven" van de data.
  • Speciale software is nodig om de hoeveelheid info te kunnen verwerken.
  • Het is niet herbruikbaar. Doordat het afval vol metalen zit, moet dit soms als chemisch afval worden opgehaald.
  • Het kan medische apparatuur verstoren en (geringe) elektromagnetische straling veroorzaken.
  • Kostprijs : voor lagere volumes (enkele honderden tags) is dit meestal niet haalbaar.

 

NFC

NFC borduurt een beetje voort op de technologie van RFID.

Voordelen:

  • Tags kunnen heel klein zijn
  • Geen specifieke reader nodig. Een gewone NFC enabled smartphone is al genoeg.

 

Nadelen:

  • Zeer korte leesafstand, slechts enkele centimeters.
  • Tags moeten individueel worden gelezen door de korte leesafstand.
  • Duurdere tags.

Bestel in de webshop